Kukkialehto suojeluun Luopioisissa

Luonnonperintösäätiö osti äskettäin Pälkäneen Luopioisista Kouvalan kylästä lehtomaisen metsäalueen, joka kahdelta puolelta rajoittuu jo perustettuihin suojelualueisiin. Kukkiajärven itärannan alue on kuusivaltainen, mutta kasvaa myös mäntyä ja lehtipuuta.  Runsaspuustoinen alue onnistuttiin ostamaan Lapinlahden tilalta suojelumyönteiseltä perikunnalta.

Uuden suojelualueen maapohja on rehevää ja lähteistä ja siellä esiintyy lehtomaisuudesta kertovia kasveja kuten näsiää ja taikinamarjaa. Alueen kainaloon jäävällä länsipuolen suojelualueella kasvaa harvinaislaatuisen kookkaita metsälehmuksia, joiden taimia on levinnyt myös nyt perustettavan uuden alueen puolelle.

Alue nimettiin läheisen kauniin Kukkiajärven kunniaksi Kukkialehdoksi. Alueen pinta-ala on noin 22 hehtaaria, ja yhdessä jo olevien suojelualueiden kanssa muodostuu noin 35 hehtaarin arvokas suojelukokonaisuus.

− Kukkialehtoon kuuluu mielenkiintoisia kalliomuodostelmia luolamaisine syvennyksineen, kertoo Luonnonperintösäätiön toiminnanjohtaja Anneli Jussila.

Jussila iloitsee siitä, että Kukkialehdon metsässä on jo pitkään ollut metsästys kielletty, mitä todistivat talvisella käynnillä harvinaisen runsaat eläinten lumijäljet.

− Myös lehtopöllö silmäili meitä kulkijoita puun oksalta. Kevään koittaessa päästään tutkimaan tarkemmin alueen kiinnostavaa kasvillisuutta, Jussila sanoo.

Kuvateksti: Talvinen näkymä Kukkialehdosta. Kuva Anneli Jussila

Metsäkaupat