Pala alkuperäistä Koillismaata

Luonnonperintösäätiön suojelualue Itäkangas

Kahdeksan hehtaaria alkuperäistä Koillismaan luonnonmetsää saatiin turvaan Pudasjärven itäreunalta, kun Luonnonperintösäätiö osti lokakuun lopussa palan lähes 200-vuotiasta metsää Pintamon Itäkankankaalta. Tulevan suojelualueen rajojen yksinkertaistamiseksi ja vanhan metsän suojaamiseksi mukaan otettiin myös reilu viisi hehtaaria ympäröivää talousmetsää. Kokonaisuudessaan Itäkankaan tulevan suojelualueen pinta-ala on 13,4 hehtaaria.

Itäkankaan metsät ovat kuusivaltaisia. Kuuset ovat tykkylumen kaventamia, mutteivät vielä ihan varsinaisia kynttiläkuusia. Korkeudelta, jolle porot eivät enää edes hangen päältä yllä, kuusenoksia peittävät paksut naava- ja luppoparrat. Korkeimmilla kohdilla kasvavien vanhimpien mäntyjen punertavat kyljet ovat nähneet ehkä jo kolmenkin vuosisadan vaihtuvan.

Lahopuuta on Itäkankaalla paljon. Lahopuulajistoa ei ole vielä kartoitettu, mutta alustavat havainnot kielivät senkin olevan runsas. Vanhan metsän linnuista Itäkankaalla elää mm. pohjantikka. Myös läheisen Pintamonjärven rantakankailla kulkevat kuukkelit pitänevät myös Itäkangasta kotinaan, vaikka niitä ei ole onnistuttu siellä vielä näkemään.

Itäkankaan vanha metsä oli vielä 1950-luvulle valtiomaata, jolloin se liitettiin lisämaana Pintamojärven rannalla olevaan Itätalon tilaan. Lisämaan muita osia hakattiin tilan talouden kohentamiseksi, mutta kauimmaisena tiestä ollut nurkka säilyi koskemattomana – vanhan metsän asukkaiden ja metsänystävien onneksi.

Metsäkaupat